Les niveaux d’éducation

L’éducation morale

Dès son plus jeune âge, le romain était mis face à sa première forme d’éducation : l’éducation morale.
Cette éducation était faite par les parents. Leur rôle le plus important dans l’éducation de leurs enfants était la transmission du respect de la tradition et une solide compréhension de la pietas ou le dévouement au devoir.
Pour un garçon, cela signifiait un dévouement à l'État, et pour une fille, un dévouement à son mari et à sa famille.

L’école primaire:

Dans les familles plus aisées, les enfants recevaient une éducation de base en lecture, en écriture et en comptage. Des personnes qualifiées, des tuteurs privés, assistés par un esclave donnaient des conseils. La demande de récepteurs d'origine grecque était grande.
Il n'y avait pas d'école publique. L’enseignant, également connu sous le nom de  litterarius ou ludi magister, était privé, c'est-à-dire qu'il n'enseignait pas dans un lieu fixe, son statut social était modeste. Il apprenait aux enfants de 7 à 12 ans à lire, écrire et compter. Les enseignants étaient payés mensuellement par chaque famille d'élèves. Ces cours étaient très ordinaires. La méthode d'enseignement pouvait souvent être de répéter la leçon encore et encore afin de la mémoriser.
Afin de promouvoir l'apprentissage des langues, les étudiants étaient répartis en trois catégories en fonction de leur niveau de connaissance : les abecedarii, les syllabarii et les nominarii. Des professeurs spécialisés enseignaient dans leur propre salle : le calculator proposait un cours de mathématiques et le notarius enseignait une procédure sténographique qui correspond à ll'art de se servir de signes conventionnels pour écrire d’une manière aussi rapide que la parole
Les élèves qui n’étaient pas assidues avaient le droit à du recopiage de leçons, les enfants turbulents quant à eux pouvaient être battus avec des bâtons en bois sur les mains ou sur le dos comme punition.

tableau dans une classe romaine
L’école secondaire

L’enseignement secondaire était composé de deux cycles. Le cycle de grammaire de 12 à 16 ans et rhétorique de 16 à 18 ans. Peu d’élèves y avaient accès.
Dans les familles aisées des adolescents (de 12 à 16 ans), le garçon recevait plus d’éducation. Il suivait un cours de grammaire. L'enseignement était basé sur la recherche d'écrivains latins (Terence, Virgil ...). Le garçon suivait un cours de grammaticus. Là, il y apprenait la conjugaison, les déclinaisons, à résoudre des problèmes grammaticaux.
Certains commençaient à apprendre le grec. Le grec était la première langue étrangère à Rome, mais c'était principalement la langue maternelle de la plupart des habitants de la partie orientale de l'Empire romain. En conséquence, on y étudiait les écrivains grecs, en particulier Homer.
Les notions d'histoire et de géographie s'acquéraient à la lecture d'œuvres littéraires. Il y avait peu de concepts scientifiques dans l'enseignement général car les gens pouvaient se tourner vers des enseignants professionnels.
Après que le christianisme se soit déclaré religion d'État, les chrétiens se sont opposés à l'enseignement basé sur des textes païens (classiques), mais la tradition était si forte qu'elle est restée inchangée.

Groupe d'élèves portant la toga praetexta
L’école rhétorique

À l'âge de 16 ans, dans les familles nobles romaines, les garçons pouvaient aller chez le réthor. Pendant 4 à 5 ans, il lit de nombreux auteurs de prose (tels que Livy, Sallust, Cicero), il étudie aussi la politique et le droit. Ils apprenaient à écrire et à parler en public, ce qui était utile s'ils envisageaient une carrière en politique. Pour cela, des exercices de récitation et de débat étaient nécessaires.
Les élèves devaient également écrire et réciter des compositions. Les rhétoriciens (enseignants de ce niveau) devaient enseigner l'éloquence grecque. L'apprentissage d'une nouvelle langue prenait du temps et limitait la possibilité pour les enfants civils de rivaliser avec les enfants des classes supérieures.

L’enseignement supérieur

Pour les étudiants romains les plus riches, leurs études pouvaient se terminer dans les meilleures écoles de Grèce ou d'Asie Mineure, car à un moment donné, ils étaient les seuls à pouvoir suivre des études supérieures. Les meilleures écoles pouvant perfectionner leur éducation étaient les lycées, les académies, les gymnases à Athènes ou Teos en Asie Mineure.
À partir de la période impériale, de nombreuses provinces et villes pouvaient offrir des spécialisations universitaires aux étudiants.
À Rome, il était également possible d’étudier la philosophie et le droit, premiers cours avec un diplôme spécifique, ce qui était essentiel pour une carrière juridique.
La médecine était très demandée et étudiée à Athènes ou à Alexandrie.